Древний супервулкан в США может скрывать крупнейшее из когда-либо обнаруженных месторождений лития

4

Древний супервулкан в США может скрывать крупнейшее из когда-либо обнаруженных месторождений лития

Недавно ученые обнаружили, что в кальдере Макдермитта, расположенной на границе штатов Невада и Орегон, может находиться крупнейшее в мире месторождение лития. Это открытие вызвало как восторг, так и споры, поскольку спрос на литий продолжает расти в связи с его важнейшей ролью в производстве аккумуляторов для электромобилей. Однако планы по добыче этого ценного ресурса вызвали обеспокоенность различных групп, включая защитников окружающей среды, коренные племена и владельцев ранчо.

По оценкам, в кальдере Макдермитта содержится от 20 до 40 млн. метрических тонн лития, что более чем в два раза превышает его концентрацию в любом другом месторождении глины в мире. Исследование, в ходе которого была обнаружена эта потенциальная литиевая бонанза, финансировалось горнодобывающей компанией, что придает выводам определенный скептицизм. Тем не менее, если эти оценки окажутся точными, это может иметь значительные последствия для мирового рынка лития.

Литиевый рудник Thacker Pass, расположенный в кальдере Макдермитта, является предметом ожесточенных споров. Недавно правительство США одобрило проект добычи, несмотря на возражения различных заинтересованных сторон. Коренные племена считают эту землю священной, и ее разрушение в целях добычи не только нанесет ущерб их культурному наследию, но и нарушит ценные места обитания диких животных.

В последние годы литий стал весьма востребованным ресурсом благодаря его важности для производства аккумуляторов для электромобилей. По прогнозам, спрос на литий будет стремительно расти: по оценкам, к 2040 году для удовлетворения растущего спроса потребуется 1 млн. метрических тонн. Однако спешка в добыче лития сопряжена с определенными трудностями и проблемами.

Значительную озабоченность вызывает воздействие добычи лития на окружающую среду. Могут быть разрушены экосистемы, истощены грунтовые воды, в процессе добычи образуется большое количество отходов. Кроме того, производство литиевых батарей часто связано со сжиганием ископаемого топлива, что еще больше способствует выбросам углекислого газа и изменению климата.

В настоящее время США в значительной степени зависят от Китая в плане поставок лития. В связи с этим предпринимаются усилия по увеличению внутреннего производства, причем для реализации проектов по добыче полезных ископаемых выбираются федеральные земли. Если литиевый рудник Thacker Pass будет запущен, то он станет вторым крупномасштабным рудником такого рода в США. Проект принадлежит компании Lithium Nevada, LLC, дочерней компании корпорации Lithium Americas, которая финансировала недавнее исследование.

Ученые полагают, что уникальная концентрация лития в районе Thacker Pass является результатом возрождения магмы после высыхания древнего озера в кальдере. Это событие привело к химической реакции, в результате которой литий-смектит заменился на литий-иллитовую глинистую породу, создав богатый источник лития. Это открытие может иметь значительные последствия для мирового рынка лития, потенциально влияя на цены, надежность поставок и геополитику.

В заключение следует отметить, что потенциал кальдеры Макдермит как крупного литиевого месторождения вызывает как восторг, так и споры. Хотя спрос на литий продолжает расти, нельзя игнорировать экологические и социальные проблемы, связанные с его добычей. Литиевый рудник Thacker Pass представляет собой критический момент, когда потребность в устойчивых энергетических решениях должна быть сбалансирована с сохранением священных земель и экосистем.

Источник: earth-chronicles.ru

Comments are closed.