Механизмы контроля над разумом: изменяющий мозг паразит превращает муравьев в зомби на рассвете и в сумерках

7

Механизмы контроля над разумом: изменяющий мозг паразит превращает муравьев в зомби на рассвете и в сумерках

Обнаружено, что крошечный паразитический плоский червь, известный как ланцетовидный печеночный червь, обладает необычайной способностью управлять сознанием муравьев, заставляя их цепляться за травинки против их воли. Исследователи из отделения наук о растениях и окружающей среде Копенгагенского университета, изучая этот необычный феномен, открыли новые сведения о механизмах, лежащих в основе такой формы контроля сознания.

Жизненный цикл ланцетовидного печеночного червя

Жизненный цикл ланцетовидной печеночной огневки сложен и увлекателен. Он начинается с захвата мозга муравья. Заразившись, муравей взбирается на травинку и зажимает ее мощными челюстями, что повышает вероятность поедания его пасущимися животными, такими как крупный рогатый скот и олени. Это позволяет паразиту продолжить свой жизненный цикл внутри животного-хозяина.

Хитрее, чем считалось ранее

Исследователи из Копенгагенского университета обнаружили, что способность паразита управлять муравьем еще более изощренная, чем считалось ранее. Паразит не только может заставить муравья взобраться на травинку, но и заставить его сползти вниз, когда становится слишком жарко. Таким образом, муравей избегает смертоносных солнечных лучей в самое жаркое время суток.

Доцент Брайан Лунд Фреденсборг, проводивший исследование, поясняет: "Наше открытие свидетельствует о более сложном паразите, чем мы первоначально предполагали. Муравьи забираются высоко в траву, чтобы пасти скот или оленей в прохладные утренние и вечерние часы, а затем снова спускаются вниз, чтобы избежать смертоносных солнечных лучей, – это очень умно".

"Включатель/выключатель" зомби

Для изучения поведения зараженных муравьев исследователи пометили несколько сотен муравьев в лесу Бидструп близ Роскильде (Дания). Наблюдая за их поведением в зависимости от освещенности, влажности, времени суток и температуры, исследователи обнаружили четкую корреляцию между температурой и поведением муравьев. При низкой температуре муравьи чаще всего прикреплялись к верхушке травинки. При повышении температуры муравьи сползали вниз.

Мы шутили, что нашли "выключатель зомби" для муравьев", – говорит Брайан Лунд Фреденсборг.

Эффект троянского коня

После того как ланцетовидный печеночный червь заражает муравья, в его теле поселяется несколько сотен паразитов. Однако только один паразит проникает в мозг, где он может влиять на поведение муравья. Остальные паразиты прячутся в брюшке муравья, используя его в качестве маскировки.

Научное значение и дальнейшие исследования

Открытие сложных способностей ланцетовидного печеночного червя к управлению сознанием имеет важное научное значение. Оно проливает свет на сложные стратегии, используемые паразитами для обеспечения своего выживания и размножения. Понимание этих механизмов может позволить исследователям разработать новые стратегии борьбы с паразитами и предотвращения их пагубного воздействия на животных и человека.

Доктор Симона Нордстранд Гаск, бывшая аспирантка, участвовавшая в исследовании, а ныне аспирантка Вагенингенского университета (Нидерланды), отмечает: "Наше открытие показывает, что паразит является более сложным, чем мы первоначально предполагали".

Источник: earth-chronicles.ru

Comments are closed.