Цветковые растения пережили вымирание видов после падения астероида, убившего динозавров

1

Цветковые растения пережили вымирание видов после падения астероида, убившего динозавров

Новаторское исследование, проведенное учеными из Университета Бата (Великобритания) и Национального автономного университета Мексики (Мексика), пролило свет на удивительную жизнестойкость цветковых растений во время массового вымирания, уничтожившего динозавров 66 млн. лет назад. Вопреки прежним представлениям, эти растения не только выжили, но и процветали, став в итоге доминирующим видом растений на Земле.

Катаклизмы, которые изменили жизнь на Земле

На протяжении всей истории Земли происходили массовые вымирания, которые меняли траекторию развития жизни на нашей планете. Наиболее известное из них было вызвано ударом астероида 66 млн. лет назад и известно как мело-палеогеновое вымирание (K-Pg). Это катастрофическое событие уничтожило не менее 75% всех видов на Земле, включая могучих динозавров. Однако до сих пор ученые не могли точно определить, какое влияние оно оказало на цветковые растения.

Трудности изучения эволюции растений

Изучение эволюции растений представляет собой уникальную проблему, обусловленную скудностью ископаемых растений по сравнению с ископаемыми животных. В отличие от животных, имеющих скелет или экзоскелет, растения не оставляют после себя легко сохраняемых останков. Это затрудняет понимание хронологии эволюции растений только на основе ископаемых.

Разгадка тайны с помощью генетического анализа

Для решения этой проблемы доктор Джейми Томпсон из Центра эволюции Милнера и доктор Сантьяго Рамирес-Барахона из Национального автономного университета Мексики обратились к генетическому анализу. Они проанализировали эволюционные деревья, построенные на основе последовательностей ДНК до 73 000 ныне живущих видов цветковых растений, известных как ангиоспермы. С помощью сложных статистических методов они оценили скорость вымирания видов в течение геологического времени.

Цветковые растения: Настоящие выживальщики природы

Вопреки ожиданиям, исследование показало, что цветковые растения не подверглись массовому вымиранию во время K-Pg событий. Хотя некоторые виды и вымерли, но роды, к которым они принадлежали, такие как семейства и порядки, выжили и в конечном итоге процветали. Сегодня из примерно 400 тыс. видов растений около 300 тыс. являются цветковыми.

Данные молекулярных часов свидетельствуют о том, что большинство семейств ангиоспермов существовало до события K-Pg. Это означает, что предки современных растений, таких как орхидеи, магнолии и мятлики, сосуществовали с динозаврами.

Доктор Джейми Томпсон поясняет: "После того как большинство видов на Земле вымерло во время K-Pg, ангиоспермы получили преимущество, аналогичное тому, как млекопитающие получили преимущество после динозавров, и теперь практически вся жизнь на Земле экологически зависит от цветковых растений".

Удивительная приспособляемость цветковых растений

Что же позволило цветковым растениям выжить после такого катаклизма? Доктор Сантьяго Рамирес-Барахона считает, что решающую роль сыграла их удивительная способность к адаптации. Цветковые растения выработали различные механизмы рассеивания семян и опыления. Некоторые из них продублировали весь свой геном, а другие разработали новые способы фотосинтеза. Такая приспособляемость, или "сила цветка", сделала их настоящими выживальщиками природы.

Исследование, проведенное д-ром Томпсоном и д-ром Рамиресом-Барахоной, не только дает представление о жизнестойкости цветковых растений, но и подчеркивает их значение в формировании экосистем Земли. Сегодня эти растения играют важнейшую роль в поддержании жизни на нашей планете.

Раскрывая секреты "силы цветка", мы глубже понимаем хитросплетение жизни и удивительную способность природы адаптироваться и процветать перед лицом трудностей.

Источник: earth-chronicles.ru

Comments are closed.