Аппарат НАСА обнаружил, что вода текла на Марсе дольше, чем считалось ранее

2

Аппарат НАСА обнаружил, что вода текла на Марсе дольше, чем считалось ранее

Исследователи из Калифорнийского технологического института с помощью орбитального аппарата Mars Reconnaissance Orbiter установили, что поверхностная вода оставила после себя солевые минералы всего 2 миллиарда лет назад.

Миллиарды лет назад на Марсе текли реки и пруды, что служило потенциальной средой обитания для микробной жизни. Со временем атмосфера планеты истончилась, вода испарилась, оставив после себя замерзший пустынный мир, который сегодня изучает орбитальный аппарат НАСА Mars Reconnaissance Orbiter (MRO).

Принято считать, что вода на Марсе испарилась около 3 миллиардов лет назад. Но двое ученых, изучающих данные, накопленные MRO за последние 15 лет, нашли доказательства, которые значительно сокращают эти сроки: Их исследование показывает, что признаки жидкой воды на Красной планете появились еще 2-2,5 миллиарда лет назад, что означает, что вода текла там примерно на миллиард лет дольше, чем предполагалось ранее.

Выводы, опубликованные в журнале AGU Advances 27 декабря 2021 года, касаются отложений хлоридной соли, оставшихся после испарения ледяной талой воды, текущей по ландшафту.

Хотя форма некоторых долин намекала на то, что вода могла течь на Марсе совсем недавно, солевые отложения представляют собой первое минеральное свидетельство, подтверждающее наличие жидкой воды. Это открытие поднимает новые вопросы о том, как долго могла сохраняться микробная жизнь на Марсе, если она вообще когда-либо возникла. На Земле, по крайней мере, где есть вода, там есть жизнь.

Ведущий автор исследования, Эллен Лиск, провела большую часть исследований в рамках своей докторской работы в Калтехе в Пасадене. Она и профессор Калтеха Бетани Элманн использовали данные прибора MRO под названием "Компактный рекогносцировочный спектрометр изображений Марса" (CRISM) для составления карты хлористых солей на богатых глиной возвышенностях южного полушария Марса — местности, испещренной ударными кратерами. Эти кратеры были ключом к датировке солей: Чем меньше кратеров на местности, тем она моложе. Подсчитав количество кратеров на том или ином участке поверхности, ученые могут оценить его возраст.

На MRO есть две камеры, которые идеально подходят для этой цели. Контекстная камера с черно-белым широкоугольным объективом помогает ученым составить карту хлоридов. Для увеличения масштаба ученые обращаются к цветной камере High-Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE), которая позволяет им увидеть из космоса такие мелкие детали, как марсоход.

Используя обе камеры для создания цифровых карт рельефа, Лиск и Эльманн обнаружили, что многие солончаки находятся в углублениях — когда-то там были мелкие водоемы — на пологих вулканических равнинах. Ученые также обнаружили поблизости извилистые сухие каналы — бывшие ручьи, которые когда-то подавали поверхностный сток (от периодического таяния льда или вечной мерзлоты) в эти пруды. Подсчет кратеров и свидетельства наличия солей на вершине вулканического рельефа позволили им датировать эти отложения.

"Удивительно то, что после более чем десяти лет предоставления изображений высокого разрешения, стерео- и инфракрасных данных, MRO позволил сделать новые открытия о природе и времени образования этих древних соляных прудов, связанных с реками", — сказала Элманн, заместитель главного исследователя CRISM. Ее соавтор, Лиск, в настоящее время является постдокторским исследователем в Лаборатории прикладной физики Университета Джона Хопкинса, которая руководит работой CRISM.

Минералы соли были впервые обнаружены 14 лет назад орбитальным аппаратом НАСА Mars Odyssey, запущенным в 2001 году. MRO, оснащенный приборами с более высоким разрешением, чем Odyssey, был запущен в 2005 году и с тех пор изучает соли, а также многие другие особенности Марса. Оба аппарата находятся под управлением Лаборатории реактивного движения НАСА в Южной Калифорнии.

"Отчасти ценность MRO заключается в том, что наше представление о планете со временем становится все более детальным", — говорит Лесли Тампари, заместитель научного руководителя проекта в JPL. "Чем большую часть планеты мы получим с помощью наших приборов, тем лучше мы сможем понять ее историю".

Источник: earth-chronicles.ru

Comments are closed.